nico


Recent geschreven

23 oktober 2015

Van Dale / liefde voor taal

De lancering van de nieuwe Van Dale, vijftiende editie, haalde vorige week alle media. Het prijsdier onder de nieuwe lemma’s, de Beyoncévlieg, werd door niemand gemist. Ik laat de inhoud nog even links liggen en concentreer me hier, geheel passend in deze tijd van oppervlakkigheid, op de buitenkant, de verpakking. Ik ontvang de nieuwe editie […]


3 mei 2015

Aandacht!

In wat voor tijd leven we? Moeilijke vraag natuurlijk, want we zitten er zelf middenin. De Amerikaan Matthew Crawford signaleert een probleem met aandacht. Het lijkt erop dat we allemaal voortdurend afgeleid zijn, of worden. Onze aandacht verspringt van Wordfeud via de ene mail na de andere tweet naar youtube-filmpjes en het laatste nieuws. En […]


24 maart 2015

Struikelen over de ductus thoracicus

‘Alles over de darmen, een onderschat orgaan’ belooft de omslag van ‘De mooie voedselmachine’ van Giulia Enders. Aan dit boek ligt een ijzersterk idee ten grondslag: wetenschappelijke kennis en alledaagse ervaring combineren. Op de omslag staan aanprijzingen van NRC Handelsblad, de Volkskrant en Humberto Tan, en ook op het internet wemelt het ervan. Het is […]


22 januari 2015

Zingen in het Nederlands

In het laatste nummer van Onze Taal pleit Piet Gerbrandy voor eerherstel voor het Nederlands op de universiteiten. Wie zit er te wachten op onderwijs in ‘krukkig Engels’? Iets dergelijks geldt voor zingen in het Nederlands. De laatste jaren worden steeds meer colleges in het Engels gegeven. Alleen, aldus Gerbrandy: de uitdrukkingsvaardigheid van studenten is […]


1 december 2014

Ben ik wel een echte eindredacteur?

Afgelopen zomer en najaar heb ik hard gewerkt aan de eindredactie van ‘Niet zonder elkaar – bloemen en insecten’. Taalwerk dus, maar voor mij als bioloog was het een hernieuwde kennismaking met de bloembiologie: dubbel plezier kortom. Ik genoot van de verhalen over de soms bizarre relaties die bloemen en insecten in de loop van […]


15 juni 2014

Sport kijken

Soms is sport kijken een grote vreugde, vooral als het nú gebeurt (dus nú) en als het resultaat een echte verrassing is. Meestal is de bal helemaal niet rond, maar vallen resultaten binnen de verwachting. Neem de volgende gebeurtenissen, in afnemende graad van verrassing: Italië wint van Engeland (WK Voetbal), Real Madrid wint de Champions […]


29 mei 2014

Enquêtes: antwoorden afdwingen

Vorig jaar veranderde de supermarkt in onze buurt in een Jumbo. Vorige week een enquête ingevuld over hoe de nieuwe winkel bevalt. Nou, die bevalt heel goed. Maar de enquête beviel helemaal niet. De reden: gesloten vragen, geprefabriceerde en dus afgedwongen antwoorden. Zo ging het een paar vragen lang over de vijf beloften van Jumbo. […]


6 april 2014

Woorden over de wildernis

Najaar 2013. De film De Nieuwe Wildernis over de Oostvaardersplassen kwam, zag en overwon. Jaren van negativiteit rond natuur leken in één klap weg door dit kassucces. De beelden van grote kuddes op het grote filmdoek maakten grote indruk, en Nederland was trots. Zelfs het grote sterven van edelherten, paarden en runderen in de Oostvaardersplassen […]


6 november 2013

Fantastische machine

In 2013 zou de beslissing vallen. Werd het een smartphone (eindelijk!) of wachtte ik af tot mijn eenvoudige Nokia-tje de geest zou geven? Probleem: dat gaat niet gebeuren, hij lijkt wel het eeuwige leven te hebben. Ondertussen hadden mijn huisgenoten allemaal hun eerste smartphone, en was ik er getuige van hoe deze minicomputers, een en […]


5 september 2013

Nog geen Nederlandse zomerappel te bekennen

Een tropische dag in september… en het was de hele zomer al zulk lekker weer. Wie weet er nog dat het voorjaar zo koud was? Dat de natuur maar ook de landbouw weken later op gang kwam dan normaal? Het koude voorjaar laat zelfs nu nog zijn sporen na. Eind juli kwam het bericht dat […]